O que é o ingurgitamento mamário?

Algumas mães pela primeira vez sofrem de ingurgitamento mamário quando o leite começa a "descer", poucos dias depois do parto. Normalmente, é temporário e fácil de tratar. Leia mais para ver como.

What is breast engorgement?
Medela expert Sioned Hilton
Sioned Hilton, health visitor, neonatal nurse and lactation consultant:
Sioned, mãe de três filhos, há mais de 30 anos tem vindo a dar apoio a famílias com bebés e crianças pequenas. Além de trabalhar com mães que amamentam e extraem leite, tanto em hospitais como na comunidade, colabora em revistas e conferências sobre maternidade e paternidade e realiza workshops para profissionais de saúde.

Quando começa a amamentar o seu bebé, os seus seios produzem colostro em pequenas quantidades, que aumentam de forma gradual ao longo dos primeiros dias. Mas após dois a quatro dias, começam a produzir quantidades muito maiores de leite – uma mudança conhecida como o seu leite materno a "descer".1

Um dos sinais de que o leite está a descer é o facto de os seus seios ficarem mais cheios e firmes. Este inchaço não é provocado apenas pela maior quantidade de leite, mas também pelo maior fluxo de sangue e pelo fluido linfático extra no seu tecido mamário.2

Para a maioria das mães pela primeira vez, se o bebé se estiver a alimentar bem e com frequência, estas sensações de peso passam sem problemas. Mas algumas quase produzem mais leite do que os seus seios aguentam, o que faz com que os sintam duros como pedra e desconfortavelmente cheios – uma condição denominada ingurgitamento. Apesar de geralmente ser temporário, as 24 a 48 horas que costuma durar podem ser dolorosas.

Qual é a sensação de ter seios ingurgitados?

O ingurgitamento pode acontecer num ou em ambos os seios. Pode provocar latejamento e inchaço, que, por vezes, se estende até à axila e pode fazer com que sinta os seios bastante quentes ou encaroçados, o que se deve a toda a atividade que está a acontecer lá dentro. Poderá notar outros sintomas de ingurgitamento mamário, incluindo a pele dos seios a ficar brilhante e esticada e os mamilos duros e planos. O ingurgitamento pode mesmo fazer com que a sua temperatura corporal suba para 37,5 a 38,3 °C.3

Além de ser doloroso, o ingurgitamento mamário pode causar dificuldades na amamentação, que podem, por sua vez, agravar o problema. O seu bebé pode ter dificuldade a agarrar a mama se os seus mamilos forem mais planos e o seu tecido mamário mais duro, o que pode provocar mamilos doridos. Além disso, se o bebé não agarrar bem a mama, é mais provável que não consiga drená-la bem. Isto significa que, se não for tratado, o ingurgitamento pode provocar o bloqueio dos canais de leite, a mastite e a redução da produção de leite.

O que provoca o ingurgitamento mamário?

Geralmente, o ingurgitamento acontece porque o bebé não se está a alimentar com a frequência suficiente (pelo menos oito vezes todas as 24 horas). Pode acontecer a qualquer mãe pela primeira vez, mas é mais comum nas mulheres que se submeteram a cirurgia para aumentar o peito ou a outra cirurgia aos seios.2 A pressão de um sutiã que não assente bem ou de roupa apertada pode agravar o desconforto e provocar o bloqueio dos canais de leite e possivelmente a mastite.

O ingurgitamento mamário pode acontecer tanto a mulheres que não amamentam ou não podem amamentar, como a mulheres que amamentam. As alterações hormonais que se seguem ao parto e à expulsão da placenta provocam um aumento da produção de leite e ocorrem, quer amamente, quer não. O ingurgitamento também pode acontecer se reduzir o número de sessões de amamentação de repente, talvez por o seu bebé estar doente, a dormir mais, a começar a comer alimentos sólidos ou a ir para a creche.

Como posso tratar os seios ingurgitados?2

O tratamento mais eficaz para o ingurgitamento mamário é um bebé esfomeado! Deve tentar esvaziar os seus seios tanto e tantas vezes quanto possível, para ajudar a manter o fluxo de leite. Por isso, amamente a pedido do bebé, entre oito e doze vezes todas as 24 horas.

Mantenha o seu bebé em contacto pele com pele com o seu peito durante tanto tempo quanto possível ao longo do dia e quando estiver acordada à noite. Assim, ele pode sentir o aroma tentador do seu leite e ter acesso fácil aos seus seios e é mais provável que, pelo seu lado, consiga perceber as primeiras pistas de fome dele, para poder garantir que mama com frequência. Deixe-o tomar tanto leite quanto quiser de uma mama antes de oferecer a outra.

Também vale bem a pena pedir a um consultor em aleitamento materno ou a um especialista em amamentação para verificar a posição e a forma como o seu bebé agarra a mama, para se certificar de que ele se está a alimentar eficazmente e a drenar bem os seus seios. As dicas abaixo também podem ajudar a aliviar os sintomas.

Dicas para aliviar o ingurgitamento2

  • Certifique-se de que está a amamentar pelo menos oito vezes todas as 24 horas.
  • Verifique se o seu bebé agarra bem a mama para mamar.
  • Tente amamentar em posições diferentes.
  • Massaje os seus seios suavemente enquanto amamenta para ajudar a drenar bem o leite.
  • Extraia um pouco de leite, à mão ou com um extrator de leite, antes de amamentar, para ajudar a amolecer o mamilo de forma a ser mais fácil de agarrar.
  • Se os seus seios ainda estiverem muito firmes e cheios depois de uma sessão de amamentação, extraia de novo até se sentir confortável.
  • Se o seu bebé não conseguir mamar, substitua as sessões de amamentação por extrações. Extraia dos seus seios até os sentir muito mais moles – um mínimo de oito vezes todas as 24 horas.
  • Experimente a "pressão reversa de amolecimento", uma técnica que permite tirar o excesso de fluidos da mama. Um consultor em aleitamento materno ou um especialista em amamentação pode mostrar-lhe como fazê-lo.
  • Se os seus seios perdem leite, experimente um duche quente ou aplicar uma flanela quente e húmida mesmo antes de amamentar ou extrair para os aliviar e ajudar o leite a fluir. Faça isto apenas por poucos minutos, pois muito calor pode agravar o inchaço.
  • Se os seus seios não estão a perder leite, aplique uma compressa fria, uma almofada de gel arrefecida ou mesmo ervilhas congeladas embrulhadas num pano, durante dez minutos, depois de uma sessão de amamentação, para reduzir o inchaço e aliviar a dor. 
  • Ponha folhas de couve limpas dentro do seu sutiã. Sim, é verdade! Muitas mães acham que as folhas ajudam a reduzir o inchaço e o desconforto e existem evidências cientificas que apoiam esta ideia.4
  • Tome analgésicos anti-inflamatórios. O paracetamol e o ibuprofeno podem ser tomados durante a amamentação, apesar de o ibuprofeno ter contraindicações para mães asmáticas. Consulte sempre um profissional de saúde e siga as indicações do fabricante e do farmacêutico. Geralmente, é melhor evitar a aspirina. Para saber mais sobre que medicamentos pode tomar durante a amamentação, leia Amamentar enquanto está doente.
  • Use um sutiã que se ajuste bem e evite as armações, ou talvez prefira não usar sutiã.
  • Não salte sessões de amamentação nem pare de amamentar de repente, pois pode agravar o ingurgitamento.

Consulte um médico se ficar com febre5 de cerca de 38 °C ou mais ou se o seu bebé não conseguir mamar devido ao ingurgitamento.

E, por fim, tente ter paciência. O seu corpo ainda se está a habituar a produzir leite e a alimentar o seu bebé. O ingurgitamento deve desaparecer rapidamente, à medida que ambos se habituam à amamentação.

Referências

1 Pang WW, Hartmann PE. Initiation of human lactation: secretory differentiation and secretory activation. J Mammary Gland Biol Neoplasia. 2007;12(4):211-221.

2 Berens P, Brodribb W. ABM Clinical Protocol# 20: Engorgement, Revised 2016. Breastfeed Med. 2016;11(4):159-163.

3 Affronti M et al. Low-grade fever: how to distinguish organic from non-organic forms. Int J Clin Pract. 2010;64(3):316-321.

4 Boi B et al. The effectiveness of cabbage leaf application (treatment) on pain and hardness in breast engorgement and its effect on the duration of breastfeeding. JBI Libr Syst Rev. 2012;10(20):1185-1213.

5 NHS Choices. How do I take someone’s temperature? [Internet]. UK: NHS Choices; updated 2016 June 29. Available from: www.nhs.uk/chq/pages/1065.aspx?categoryid=72