O que é leite de transição?

Durante as primeiras semanas de vida do seu bebé, a composição do seu leite materno muda drasticamente. Descubra as propriedades extraordinárias deste leite de transição

Transitional milk for baby

Nenhum dia com o seu recém-nascido é igual ao outro. E o mesmo acontece com o seu leite materno. Quando o seu leite desce, os seus seios podem crescer para um tamanho que não podia ter imaginado e também continuam a mudar por dentro. Durante a primeira semana, as células produtoras de leite e a forma como se ligam umas às outras ajustam-se para uma amamentação continuada.1 A partir dessa altura, até perto da marca das duas semanas, o leite que produzem chama-se leite de transição.2

"Com a expulsão da placenta, o nível da hormona da gravidez progesterona da mãe começa a baixar rapidamente", explica o Professor Peter Hartmann, uma prestigiada autoridade na composição do leite materno, da Universidade da Austrália Ocidental. "À medida que a progesterona baixa, a síntese do leite aumenta e desenvolve-se uma composição de leite materno mais "normal", apesar de demorar cerca de duas semanas a ficar maduro."

Etapas do leite materno: Uma fase intercalar

Se o colostro é o alimento de "entrada" do seu bebé e o leite maduro é a sua nutrição a longo prazo, o leite de transição é a ponte entre os dois.

Pense neles como três etapas diferentes do leite materno e não como três tipos diferentes. Os ingredientes básicos continuam os mesmos enquanto amamentar, mas os seus níveis sobem ou baixam dependendo das circunstâncias. É durante este período de transição que mudam mais, diariamente, acompanhando as necessidades de mudança do seu bebé. 

O seu leite muda porque está cheio de componentes bioativos, incluindo células, hormonas e bactérias úteis. Quando o seu leite maduro "assume o comando", não se trata de uma simples troca. Em vez disso, as mudanças são afinadas para corresponderem às exigências de desenvolvimento do seu bebé.3,4

"Uma influência importante na composição do leite é o volume que a mãe produz", diz o Professor Hartmann. "Quando a produção é muito baixa, o seu leite tem uma composição diferente de quando a produção aumenta."

Leite de transição: Aumento em quantidade

À medida que o seu bebé vai crescendo, começa rapidamente a necessitar de mais alimento e de um equilíbrio de nutrientes diferente. A quantidade de leite que produz durante este período também aumenta drasticamente: pode produzir uns colossais 600 ou 700 ml em 24 horas,5 em comparação com a pequenina quantidade de colostro que produzia no início.

"Os componentes do leite de cada espécie são específicos, para satisfazerem as necessidades dos seus filhotes"

Nesta altura, os seus seios estão no modo de "desenvolvimento da produção", enquanto aprendem qual a quantidade de leite de que o seu bebé necessita. Também estão a ficar mais maduros, tal como o seu leite. Em comparação com o colostro, existem níveis mais elevados de gordura no leite de transição, bem como mais lactose, um açúcar natural que dá energia ao seu bebé.2

"Os níveis de lactose sobem abruptamente dois ou três dias depois do nascimento do seu bebé", explica o Professor Hartmann. "A gordura também muda à medida que o leite começa a conter mais ácidos gordos de cadeia média C10 e C12. Além de serem uma fonte de energia de rápida metabolização, pensa-se que têm efeitos antivirais. Nesta altura, o sódio e o cloreto também descem para níveis muito baixos, de maneira que o leite tem um teor de sal muito baixo."

Proteínas: Conseguir o equilíbrio certo

O teor de proteínas do seu leite materno também muda. Existem duas classes de proteínas no leite humano: caseína e soro. A caseína transforma-se em sólidos (coágulos) quando se encontra com o ácido no estômago do seu bebé e pode ajudá-lo a sentir-se mais cheio durante mais tempo. Também tem propriedades antimicrobianas. O soro é rico em anticorpos e permanece líquido, sendo mais fácil de digerir, o que é particularmente importante para os recém-nascidos. À medida que o intestino do seu bebé fica mais resistente durante a etapa de transição, as proporções de soro e caseína no seu leite mudam de cerca de 90:10 no colostro para 60:40 após um mês (e 50:50 se continuar a amamentar durante um ano).6

Este equilíbrio de proteínas é a mistura ideal para os humanos, pois os nossos corpos crescem relativamente devagar enquanto os nossos cérebros crescem e se tornam complexos. Também providencia todos os aminoácidos de que o seu bebé necessita para o seu cérebro, olhos e outros órgãos funcionarem de forma saudável.

A quantidade de proteína do soro no leite materno é significativamente superior à do leite de outros mamíferos. As proporções de soro e caseína no leite de vaca são opostas: 20:80 (é por isso que não é indicado para bebés como menos de um ano).7

"O leite é especifico para um fim", explica o Professor Hartmann. "Apesar de certos componentes existirem no leite de todas as espécies (proteínas e gorduras, por exemplo), quando se começa a ver que tipos de proteínas e que tipos de gorduras existem num determinado leite, pode identificar-se de que animal é esse leite. Os componentes do leite de cada espécie são específicos, para satisfazerem as necessidades dos seus filhotes."

Alterações nos níveis de proteção do leite de transição

Apesar de o seu bebé ainda ser pequenino, durante as primeiras semanas já está a começar a desenvolver o seu próprio sistema imunitário e necessita de menos proteção imediata da sua parte.

Como reflexo disto, a concentração de enzimas protetoras e anticorpos no seu leite muda. Alguns, incluindo a lactoferrina (uma enzima protetora) e o sIgA (um anticorpo) diminuem, enquanto outros, tais como a enzima lisozima, que elimina as bactérias, aumentam.8

"Na verdade, o teor de proteínas do leite também diminui por volta desta altura", salienta o Professor Hartmann. "As proteínas protetoras são sintetizadas ao mesmo ritmo, mas são diluídas pelos volumes mais elevados de leite a serem produzidos."

A concentração dos minerais zinco, cobre e manganésio, os quais ajudam a apoiar o sistema imunitário do seu bebé, também baixam à medida que a sua imunidade melhora.9

Quando o leite materno se torna completamente maduro

Durante o período de transição, a composição do seu leite materno vai ajustando-se de forma notável. Por volta do final do primeiro mês, o seu leite torna-se completamente maduro. Isto significa que é indicado para o seu bebé conforme vai crescendo. A sua constituição não volta a mudar assim tanto, quer continue a amamentar durante alguns meses, um ano ou muito para além disso...

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Referências